El final de una era: adiós al Boeing B737NG

Todo llega a su fin, es ley de vida. Y ya será la tercera vez que Boeing ponga punto y final a una serie de su famoso avión puesto que la fabricación del B737 Next Generation está a punto de concluir en favor de la nueva serie: la MAX.
Presentación del primer NG del B737
La versión NG (Next Generation) ha sido la serie que, de momento, más variantes ha tenido y también la que, de lejos, más aviones ha vendido. Los primeros diseños se iniciaron en 1991 cuando Airbus lanzaba el A320 con importantes avances tecnológicos. Para entonces, la denominada serie Classic se estaba quedando anticuada y de la cual se fabricaron casi 2000 aparatos de los modelos B737-300, 400 y 500.
Presentación del primer B737 NG
El lanzamiento de la serie NG trajo importantes novedades y modificaciones estructurales: las alas tenían más capacidad de almacenaje de combustible al ser más grandes y con más perfil alar, se incorporaban nuevos soportes de motor que ya no llegaban hasta la parte trasera del ala. La cabina se actualizaba por completo sustituyendo la mayoría de los indicadores analógicos por dos grandes pantallas para cada piloto al tiempo que se reducían en un 11% el número de los botones de la cabina respecto a la generación previa. También se ofrecía la posibilidad de equipar los aviones con los dispositivos de punta alar llamados winglet, del cual el 737 tuvo dos versiones: el original blended winglet que fué el más utilizado por las aerolíenas o el split scimitar winglet, introducido hace escasos años y que fué una actualización que permitía un ahorro de un 1.5% adicional respecto a los winglets tradicionales. Estos dispositivos permitían reducir el consumo de combustible aumentando la autonomía del avión al cortar más eficazmente el aire y reducir el llamado "aire sucio" o vórtices de punta de plano.
A la izquierda, el ala de un B737NG sin winglets. a la derecha, con los winglets instalados.
La serie NG está conformada por 4 modelos:
  • B737-600: es el modelo más pequeño de la serie NG. Puede acomodar a 123 pasajeros en una configuración de 1 clase y a 108 en la típica de 2 clases. Mide 31.2m de largo y tiene un alcance de 5600km. 
  • B737-700: la primera en ser presentada y volar. También es la que más autonomía tiene con 6200km (10.700km la versión ER). Puede llevar a 140 pasajeros en una clase o 128 en dos. Mide 33.6m de largo. 
  • B737-800: es la versión que más éxito comercial ha tenido y la de mayor aceptación entre aerolíneas. Mide 39.5m de largo y acomoda a 160 pasajeros en 2 clases o 180 en una sola clase. Tiene 5650km de autonomía.
  • B737-900: fué la última versión en añadirse al catálogo de Boeing en la familia del 737. Mide 42.1m de largo para albergar a 174 personas en dos clases o 204 en una sóla. Este modelo también cuenta con una versión ER que extiende la autonomía desde los 4900km hasta los 5900km. 
* La autonomía antes indicada está basada en la versión básica. Los aparatos que equipan winglets tienen entre un 7% y un 13% más de alcance, dependiendo del modelo y de otros factores.
* Los datos de capacidad de pasajeros son los oficiales proporcionados por Boeing y son orientativos. Cada aerolínea diseña y equipa el interior acorde a sus necesidades.
* No se han tenido en cuenta para estos datos las versiones cargueras, privadas o militares.
Rollout del primer B737-900
Los pasajeros tenían ahora a su alcance unas cabinas con un diseño más amplio, con mejores posiciones de luz y unos compartimentos superiores más grandes que permitían almacenar más equipaje. Además, como es lógico, se mejoraba la comodidad en cabina reduciendo el ruido de los motores, gracias a una nueva generación de los mismos y un mejor aislamiento.
Toda la familia NG del B737

Además, de esos 4 modelos "base", la serie NG ha tenido otras versiones:

  • P-8 Poseidón: version naval del Boeing B737-800 usado para vigilancia marítima y alerta temprana, guerra submarina (lleva torpedos, misiles y cargas de profundidad). Esta versión no equipa las alas estándar el 737, lleva unas inspiradas en las del B767-400ER que le confieren más autonomía. Fué diseñado para sustituir al P3 Orión.
  • 737 AEW&C: es una versión de alerta y control temprano basado en el 737-700ER.
  • C40 Clipper: es una versión militar empleada por los Estados Unidos para el transporte de personal gubernamental. Esta versión también llamada B737-700C es una versión combi, es decir, se pueden quitar los asientos para introducir carga a través de una puerta situada en el lado izquierdo de la aeronave.
  • B737BBJ: o Boeing Business Jet es la versión privada del B737. Se ofreció para todas las variantes del 737. 
  • B737BCF: o Boeing Converted to Freighter. Es la última actualización del programa 737NG mediante, la cual, se ofrece la posibilidad de convertir los modelos del 737-800 a cargueros con un MTOW máximo de 79t y un alcance de 3700km, lo que convierte a estos aviones en los sustitutos perfectos de los antiguos B737 Classic cargueros.
Primer B737-600
Ahora, después de más de 7000 unidades fabricadas, quedan escasamente 25 unidades pendientes de fabricación en la factoría que Boeing tiene en Renton y en la plataforma de la fábrica apenas se ven una o dos unidades del famoso NG. Todos los demás, son de la nueva versión MAX que, ha sido, la que más rápidamente se ha vendido. Las últimas aerolíneas en recibir un 737 NG serán KLM, Delta y Alaska Airlines.
Último B737NG para Alaska Airlines. El próximo será un B737 MAX8. Foto: Woodys Aeroimages

Comentarios