Airbus podría estar desarrollando una versión mejorada del A350

El primer vuelo del nuevo Boeing B777-9X está cada día más cerca y el fabricante europeo es consciente de ello, por eso podría estar trabajando en una actualización del A350.

En concreto, podría estar centrándose en el A350-1000, la mayor versión del nuevo bimotor de Airbus. En una configuración típica de 2 clases, este bimotor puede llevar a 350 pasajaeros a una distancia de 14.800kg con un MTOW de 308.000kg. Para poder compararlos de la manera más imparcial, hay que tener en cuenta que el Boeing B777-9X puede llevar a 419 personas en una configuración estándar de dos clases a una distancia de 14.075km de 351.000kg, lo cual le permite llevar más carga de pago. 

Airbus no ha obviado estos detalles, por eso podría estar trabajando en una actualización de la mayor variante del A350 que podría incluir un mayor MTOW, una configuración de asientos en clase económica de 3-4-3 (en vez de la actual 3-3-3) y probablemente cambios estructurales que le permitan ese aumento de peso y la instalación de más asientos. El problema del A350 es que está limitado a un máximo de 440 pasajeros por avión, debido a las limitaciones de evacuación y las salidas de emergencia, por tanto, en una versión mayor que supere los 440 pasajeros, el fabricante tendría que añadir más salidas de emergencia. 

No obstante, el A350 tiene aún mucho más potencial que ofrecer porque, por ejemplo, el A350-900 de Evelop! lleva instalada una configuración interior de una sola clase con 432 asientos, mientras que el fuselaje del A350-1000 es 7 metros más largo que el A350-900, podría acomodar más pasajeros si se añaden más salidas de emergencia. Actualmente, el A350-1000 que más plazas tiene o, mejor dicho tendrá, será una unidad que saldrá próximamente de la cadena de montaje de Toulouse y será entregada a Air Caraibes: tendrá una configuración interior con 429 asientos. 

También conviene recordar que Boeing podría desarrollar, en un futuro, una versión más larga del B777 denominada B777-10X que (en teoría) superaría los 80m de longitud con 4 filas de asientos más para competir con el A380. Varias aerolíneas como Emirates ya se han mostrado interesadas, aunque Boeing ha descartado por el momento ninguna versión nueva.

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