Sexto aniversario del primer vuelo del A350: así es el bimotor europeo

Hoy se cumplen 6 años del primer vuelo del Airbus A350, que fué un 14 de junio de 2013 en la ciudad francesa de Toulouse, donde Airbus tiene su principal factoría.

Airbus presentó 3 versiones iniciales del A350XWB: la serie 800, 900 y 1000. Posteriormente, la serie 800 fué cancelada debido a que sería una competencia directa para el Airbus A330NEO, además, despertó muy poco interés entre los clientes. Por lo que se redujo la oferta a dos variantes y se añadieron más versiones, la principal de ellas, la ULR.

Este avión ha introducido importantes novedades a la industria, dado que es un avión producido principalmente por materiales compuestos basados en la fibra de carbono, lo que reduce el peso de la aeronave permitiendo aumentar sus prestaciones. La cabina, posee una tecnología completamente nueva desarrollada por Airbus y proveedores como Honeywell. 

A350-900:
El A350-900 es la versión más pequeña del avión, con un MTOW de 281 toneladas en las unidades actuales. Aunque no siempre ha sido así, dado que hasta la unidad número 219 que salió de la factoría y que fué adjudicada a Iberia con matrícula EC-MXV y nombre "Plácido Domingo", los A350-900 solamente tenían 268 toneladas de MTOW. Esta unidad con CN 219 también introdujo algunas modificaciones aerodinámicas y estructurales, lo que permitió aumentar el peso máximo del avión sin comprometer el consumo, confiriéndole más autonomía. El avión mide 66.8m de largo y 64.75 de ancho.

El A350 puede llevar desde 300 pasajeros en una configuración típica de 3 clases hasta 432, en una configuración de una sola clase y alta densidad, limitada a 440 asientos por la capacidad de evacuación del avión. El avión tiene una autonomía de 15.000 kilómetros a una velocidad máxima de MACH 0.89 con una capacidad máxima de combustible de 141.000 litros. 

La verión ULR del A350-900 es una versión que ha sido desarrollada sacrificando carga en pro de la autonomía. Aunque mantiene un MTOW de 281 toneladas, el ULR equipa un depósito extra de combustible de 24.000 litros más, lo que aumenta su autonomía máxima hasta los 18.000 kilómetros. En contra, sacrifica la carga y los pasajeros, dado que la única aerolínea que opera este modelo, Singapore Airlines, equipa solamente 161 asientos. 

A350-1000:
La mayor versión del A350 es la 1000, denominada como A35K. Su principal característica es que su fuselaje es 7 metros más largo que la versión 900. Además, su tren principal lleva un boogie triple, es decir, 6 ruedas en cada tren principal en vez de las 4 de la versión mayor para poder repartir mejor las 317 toneladas de peso de esta mayor variante. 

A pesar de ser más largo (74m), la capacidad de asientos máxima es igual que a su hermano pequeño, debido a que no se han instalado salidas de emergencia adicionales para la evacuación de la aeronave. Además, la capacidad de combustible aumenta hasta los 159.000 litros para tener una autonomía de 16.100km. 

El cliente de lanzamiento de las dos versiones del A350 fué Qatar Airways y el modelo tiene, a 3 de abril, un total de 893 pedidos de 51 clientes, de los cuales 180 unidades pertenecen a la versión más grande, el A350-1000.

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