El final de una era: Virgin Atlantic retira hoy los A340

La retirada de los 5 A340-600 que le quedaban a Virgin Atlantic estaba prevista para octubre del año pasado. No obstante, debido a la alta demanda en época navideña y de los primeros meses del año, la aerolínea ha decidido mantener estos cuatrimotores en servicio un poco más. Hasta hoy.

Hoy tendrá lugar el último vuelo de un Airbus A340-600 bajo los colores de Virgin Atlantic. La historia del modelo se remonta a 1993 cuando Virgin recibió su primer A340-300, del cual tuvo un total de 10 unidades. 10 años más tarde, en 2003, recibió su primer A340-600 del cual ha llegado a tener 19 unidades y de las que actualmente solo conserva tres. Estos aviones han sido, junto con el B747, la columna vertebral del largo radio de la aerolínea durante años, complementados con los A330 en las rutas de menos demanda. 

Estos aviones han volado a los Estados Unidos, Asia y Australia de forma regular, aunque han realizado vuelos chárter en los cinco continentes.

Hoy, cuando el A340-600 con matrícula G-VFIT complete el vuelo VS412 desde Lagos (Nigeria) hasta el aeropuerto de Heathrow (Londres), el modelo será oficialmente retirado de la flota después de 27 años en servicio. Esta precipitada decisión se debe a la bajada de la demanda de vuelos debido al impacto del Coronavirus, que ha hecho caer en picado la venta de billetes. Virgin sustituirá a los cuatrimotores con los nuevos y eficientes A350-1000 y B787-9 y los A330NEO que recibirán próximamente.

El G-VWIN está realizando en estos momentos su último vuelo como VS58 desde Bridgetown a Londres mientras que, el G-VNAP, ya ha sido retirado de servicio.

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